如何写出一封(看上去)还不错的Cover Letter

yutuo
楼主 (未名空间)

我那兵荒马乱维持了三个月的求职终于暂时告一段落,深刻体会到硅谷竞争压力大,一块牌子砸下来,十个里五个都是藤校博士,剩下四个每人有10年经验,最后才是我一个不上不下没有经验的博士生。三个月中的压力,焦虑和不安想必许多求职人都有切身体会。这篇文章里,我谈一谈自己在美国(硅谷)求职中写Cover Letter(CL)的心得体会,提供一个我自己写成的模版,希望能帮助其他求职人,少些焦虑!

我想再次强调的是,我不是HR,不是Recruiter,只是一只普通的求职人。所以以下所
说的并不就是正确,并不是一定药到病除,最多只是一个参考。

什么是CL?

在美国找过工作的人大概都知道CL。CL就是附在简历前的一封求职信,主要作用在于强调自己对申请职位的资历和优势,以及补充说明很重要但是没有写在简历上的事项。

要交CL吗?

不一定。

许多硅谷公司会在职位申请要求中写明“不需要交CL”,比如谷歌,以及一些不便点名的创业公司。这时候你不需要交CL -- 交了也没有人看。

大部分公司在CL选项上,都是标明“可交可不交”,这种情况就非常玄学了,网上大家的讨论和HR的经验分享都是众说纷纭,没有统一的结论说交了一定会加分,或者交了没人看。

我的处理原则是这样的:如果公司或职位我十分喜欢,十分想去工作,给了offer一定
会接的,我会花时间写一封CL交上去;如果公司我从来没听说过,不是用户,职位一般,可去可不去,是海投的,我一般不会交CL,这是因为求职期间我每天除了花几个小时搜职位投简历准备面试外,还要进行博士日常研究教学工作,所以不值得我花时间写CL。

另外一个处理原则是:一封写得不好的CL交上去会导致你被秒拒。这一点我从一个HR那里也得到了肯定。什么是写得不好呢?一看就是海投,没有专门针对公司和职位写的CL,发现了就会被秒拒。有经验的HR,一眼就看出来了。下面我会具体说明怎么写一封(看上去)还不错的CL。

还有小部分公司会要求必须交CL的,这时候当然是必须交。

CL基本模版

以下我列出我创造使用的CL模版。虽然是叫“模版”,我也不会一字一句地整篇写出来,而是说明每一段里我都说了些什么。

抬头

CL的抬头里,主要是按美国书信格式(不太清楚的可以谷歌),首先列出自己的姓名和联系方式,紧跟着是CL收信人。收信人写谁也是个玄学,我一般的做法是在LinkedIn上搜此公司此部门,然后找出经理以上职位的人作为收信人。按此方法找,95%以上时间
都能找出来。找不到此部门的头儿的话,写公司其他高级管理人员。如果收信人有博士学位,我会在名字后标PhD。

收信人写错了是不要紧的,个人觉得比写“to whom who may concern“要好。这样做
的目的是是展现你确实希望在此公司工作,花了时间去研究公司。

第一段

CL正文的第一段里,我首先一句话介绍自己是干啥的,“我是xx学校xx系的博士生”,别的不用啰嗦。第二写明申请的职位名称。

最后一个重点来了,两三句话写清为什么想要这个工作。“为什么”我个人觉得很难写,但后来写多了就抓住了技巧。基本说来“我十分想要这个工作”这句话没什么用,因为谁都会说,说起来太容易。所以“原因”上就要下些功夫了。我总结了以下几个技巧:

如果你是公司产品用户:讲一讲公司产品如何好,如何改变了你的生活。举个栗子,如果公司是Airbnb,你可以说“我是airbnb顾客,airbnb产品降低了我的旅行成本,让我认识了新朋友,让我见识了各地风俗”etc.

如果你不是公司产品用户,但是你知道公司:讲一讲“虽然我还不是用户”,但是公司产品如何新颖,有着光明前途,如何改变了xxx人群(公司产品用户群)的工作/生活
etc.

如果你既不是用户,也不知道公司,但职位要求你写CL:除了研究研究公司是干啥的,产品是啥,我一般会祭出另一招。我申请的职位都是研究岗位,所以我有时会在“为什么”里,说“重视研究的公司十分罕见啊!” 然后疯狂夸赞公司如何重视研发或者用
户研究,这种见识是多么的impressive,最后说作为一个研究人员,如果在此公司工作会多么受重视etc. 同理可以夸赞公司文化和工作氛围。

这个“为什么”我基本是每一篇CL都会改,每一篇都不一样,一直改到能让HR一眼看出来你并不是在海投为止。

第二段

这一段内容,我个人认为是可写可不写的。这一段我写了“为什么”想在此岗位工作。我经常在面试中被问到“what brings you to xx”,所以我干脆就在CL里写了。这一
段我写了为什么我喜欢社科研究,为什么我想从学术界转到业界工作,业界工作的优势等等。同理,写“我热爱研究”等同于没写,“原因”一定得至少说出一个。比如“社会行为很复杂但是研究和分析数据能给我们一些答案,给我一种揭开谜题的成就感”,“我喜欢业界工作的快节奏和实用性”,etc.

第三段

这一部分内容是重点。有时候我会写两段。这一部分要写清自己的关键优势,而且通过故事来支持论点。撰写步骤如下:

把岗位要求读几遍,把要求的核心技能都标出来心中有数,比如社科研究岗位,要求的是定量还是定性,具体都是什么方法,有没有编程语言/统计知识要求。有些岗位要求
写得模凌两可(真是很没有节操哈哈哈),有一个窍门,去LinkedIn上找此公司此部门的人,看看他们写的自我介绍,和在公司的职责,能猜出个大概。

然后回到CL,从自己的经历中挑出能反映核心技能的写。这个时候要注意的是,一定要写明“影响(impact)”,来展示自己的技能十分实用,能为公司所用。格式步骤是这
样的:

写明技能:“我熟练使用R”

写一个经历:“比如,(我在xx公司),我用R分析了xx个用户数据,建立了xx模型”

写出影响/结果:“此项目获得了xx奖/使得xx产品用户满意度提升/增加用户etc”

再来一个学术项目的栗子:

写明技能:“我有许多定性方法,例如访谈,焦点小组的经验”

写一个经历:“比如,我设计和执行了xx个用户访谈,以研究xxx问题”

写出影响/结果:“研究成果在国际/全国会议上发表并获得了xx奖/在期刊上发表并且
被引用”

第四段

这一段里,我会展现一些软技能,比如团队合作,领导,多线程工作(multitasking),工作效率高,与人沟通能力,公众演讲或者做研究报告。挑三四个关键的就可以,取决于具体的岗位要求。

展现软技能也需要故事支持,但不需要像上面核心技能一样写得那么详细。这里举几个栗子:

多线程工作:“实习的10周期间我领导并完成了3个研究项目”

公众演讲/研究报告:“博士期间我在国际研究会议上发表了15篇论文”

与人沟通:“与教授,学生,产品经理,设计师和其他研究员的合作经历使我能简练陈述研究成果,以及将研究成果报告给非研究人员”

第五段

感谢阅读,期望面试。然后署名。

省时间的技巧

以上我列出了我使用的模板。最后我再写一个省时间的技巧。找出CL里通用的部分,比如第二段的“为什么这个岗位”,第五段的感谢阅读和签名,这些内容大部分都可以直接交上去。

剩下三部分是每篇都需要改的:收信人和第一段的“为什么这个公司”,第三段的核心技能优势,第四段的软技能。

收信人和第一段的“为什么这个公司”的写作技巧上面说过了,没什么捷径。

第三部分和第四部分,我的做法是事先写出了自己所有可以拿出来说的经历和技能。按照上面提到的格式列出来。在写一篇具体的CL时,按照职位要求,从单子上挑出几个来成段,最后润色检查就可以了。

希望以上的个人经验有点什么用。最后祝每个博士都接offer接到手软!