一个面临非法滞留的普通人日记

mitbbs1
楼主 (未名空间)

我一月份拿着J-1签证stort-term scholar来美做毕业设计,maximun period六个月,
四月份DOS把我的签证延了两个月(延长原因写着:COVID),七月签证过期,还有一个月的grace period,八月之前必须离境。从五月份到现在,我的飞机取消了三次,一直取消到了八月中旬。

我四月五月挣扎了很久,自从航班管制的消息出来后,首先试图延长目前的签证,
USCIS上说延长的申请他们会evaluate on a case-by-case basis,我心怀希望,结果
学校那边告诉我现在我已经是maximun period了,不能再延长了。

然后我又考虑在境内转身份,因为我被现在做毕业设计的大学的2020 Fall Phd
program录取了。我的J签有两年回国限制,所以需要先豁免。学校那边拼命建议我不要在境内转身份,因为“这个流程一般要6-9个月,而且有无数的例子证明即使你在J签失效一个月前提出申请,USCIS也极有可能因为审核时你已经fall out of status拒绝你
的申请,并且你在转身份的过程中是无法上课的”。我又咨询了律师,律师表示如果你无法离开美国,身份又失效了,那就构成非法滞留了,她同时警告我短时间的非法滞留会导致我在三年之内被禁止入境,一年以上的非法滞留会导致我在十年之内被禁止入境。在这样的情况下硬着头皮申一申总是好的。我们打算如果我能在8月之前拿到waiver
,我就立马申请COS(原本的要求是在J-1过期一个月前提出申请)。我也赞同律师的想法,即使COS不能被批准,申请的过程中我至少不是非法滞留。

之后看到讲今年三月份之前办豁免的,有人从信寄到DOS到在系统里查到case就用了两
个月,心又凉了半截,这还是新冠之前。到今天终于查到我寄给DOS的money order被
cash了,系统中还查不到我的case,一般来说这个系统会滞后十天左右。现在我打算给议员写信,给DOS提交加急申请了。虽然大概率没有太大帮助,不过挣扎总还是要挣扎
的。

目前美国这边是没有针对我这样的情况的豁免条例的,USCIS和DOS也说建议联系自己的大使馆。我看了看
JHU的一个Q&A,说如果你面临这样的问题,建议你transfer program或是飞向第三国。不过大家也知道,中国的免签国不多,而且现在大多数国家都在限制非公民/永居入境
。我曾想也许6.9后美国境内的加拿大领馆会开放,这样我有可能可以申请到签证去加
拿大面签。不过直到今日,美国境内的加拿大领馆也还没有开放。而在墨西哥是无法申请F-1初签的。我也想过飞到中国的免签国去申请F-1,但是现在全球的美领馆重开的日期还不确定(国内已经取消到7月底了),况且大多数国家都在限制非公民/永居入境。

其实我也明白,给DOS和USCIS写信的用处不大,毕竟我不是美国公民,学校那边也给我说了,我这个情况应该去找中国大使馆:

"Please contact the Chinese embassy here within the US. One of the core
functions of embassies is to help nationals of their country to secure
travel / departure in adverse circumstances. Your embassy staff should be
able to provide you assistance in securing a departure between now and
August."

从我加的无数个J签群/回国机票群来看,面临相同问题的人绝不是少数,甚至有的人从三月起滞留到现在。我扪心自问:我配吗?我觉得是不配的。但我还是发了邮件,打了电话。希望能把这些作为我曾求助过的证据,这样我可以试图用所有被取消的机票记录和邮件向USCIS证明:我真的做了所有我能做的。

延长签证行不通,境内转身份行不通,到第三国申签证行不通,回国也基本行不通。朋友圈的票代倒是每天都在发“速抢手慢无”,从五万到十万的都有。我心里期望着后续奖励机制能放出更多机票,但又觉得买到八月的票的可能实在不大。

我老板也还算supportive,不过他能做的也不多,顶多说一说“你要相信学校”,然后再叹气说这真是shit show,学校则表示你别看我呀我也没啥能做的。放眼望过去,大
家都摇头耸肩,不过我也没啥好抱怨的,要是我在学校国际中心工作,看到这样的case也只能说I am so sorry you continue to face these exceptional challenges

可能下下策就是我在没有买到机票,没有拿到J-1 waiver的情况下强行申请COS了吧,
虽然一定不会通过,但是在申请审核的过程中我仍然可以留在美国,这就给了我更多买机票的时间。

最坏的情况就是我真的因为非法滞留被禁止入境,那样的话就只能申请2021的加拿大或是欧洲了,人生也没有结束,天也不是就踏下来了:-)

有时我真的会感觉有些无奈:明明也努力挣扎过了,感觉却没什么用,好像航行了这么久的船终于看到了远方的灯,一波一波的浪潮却在这时候打向我。陆地就在前面了,我却怎么也上不了岸

最近我也有时会想,要是一个外星人突然来到我家,我应该怎么向它解释我现在的困境呢?我要从什么是病毒给它讲起,讲什么是国家,什么是公民,什么是签证,这样想来,in the grand scheme of things,这也不是什么大事 :-)