这个争议行业好日子要来了 福布斯:将迎全面量产时代

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楼主 (未名空间)


在主要工业国家对于降低碳排放已逐步达成共识的情况下,一场核能复兴运动正在悄然的快速展开,国际原子能机构(IAEA)首次上调了未来几十年,核能发电装置容量的增长预测,这是自十年前福岛第一核电厂事故以来,最明显的核能复兴徵兆。《福布斯》(Fobes)一篇专文认为,核能反应炉有可能量产化,也意味著核电的快速普及与成本下降。

这篇由能源经济学家迈可‧林区(Michael Lynch)所写的评论,提名为「核电终于迎接T 型时刻的来临吗?」,预测核电在未来十年会有相当快速的装机量。

标题所说的T型,是指「福特T型车」(Ford Model T),它是第一种生产线化的工业产品,后引申为高速大量生产与价格普及。

以往人们分析核电,都会说「运作成本很低,但兴建成本太高,而且旷日费时」,但是这种情况即将改变。核电以过去之所以无法量产,是因为掌握核电技术的团队很少,并不像早期的汽车创业家那样,可以在自家车库裡实验自己的的新引擎。核能反应炉无法如此,直到今天,没有创业家在自己后院的车库裡,尝试不同型号的核反应炉。


另一个原因是,核电的功率很大,不需要持续增加机组。以美国为例,多年来美国反应炉的装机数量没有显著成长,但是容量因数(Capacity factor)却大幅增加。在1990年,美国核能发电的总体容量因数为 66%,但是到了 2000年,即使没有新核电厂完成,容量因数竟然增加到90% 左右,这是因为核电的持续运转时间持续拉长,核电效率改善的结果。

当然,反对核电者会批评新建核电厂的成本屡屡超支,比如英国欣克利角 C(Hinkley Point C)核电厂那样的案例,它受到政治影响拖延了设计进度,使成本比最初的估计增加了25%,完工时间还未定。虽然它真的变得很昂贵,但是这对新设计的核电厂来说并不奇怪,而且它并不能证明核电在完成后的操作成本仍然持续昂贵。事实上,国际能源署IEA的计算,只要核电运作,平均每年操作成本就会下降 2%。

重点是,核电在未来很可能会像太阳能和风能那样逐步降低成本,原因在于核电厂迎来了量产化的革命,小型模组化反应炉 (SMR) 和球床反应炉都具备体型小,组件可量产的特性,虽然功率不比传统反应炉来的大,但是适用环境更多,包括离岛、偏远地区都能兴建。

核能昂贵成本还有一个主因,是源自繁重且非常严苛的法规。有充分的理由相信这种情况现在会改变。首先,从1970 年代开始,全球的核反应炉运作总时数已超过一万个反应炉年,这些经验显示,只要操作得宜,出现重大技术意外的可能性非常低。再加上重新努力标准化设计,监管风险已大幅下降,因此未来的核电成本应该会出现下降。

著名的反核团体忧思科学家联盟 (Union of Concerned Scientists UCS)还有新的批评,他们认为美国核能管理委员会(Nuclear Regulatory Commission,缩写:NRC)正在对小型模组化反应炉放水,因此可能出现安全漏洞。但我要指出,忧思科学家联盟在1977 年曾经提出预测「到2000年,因为核电厂运作,导致的癌症病变死亡者将至少有1.44万人」,他们说对了吗?事实上从1971年~2009年,因核电厂事故造成的健康伤害与死亡人数是1500人,与UCS预测的相差960%!他们固然有忧心的权利,但是与事实明显不符。

同一份研究统计指出,使用核能发电取代化石燃料的正面结果是:至少挽救了大约 180 万人的生命。

当然啦, 标题带有夸饰法,核电厂不至于像福特T型车那样高速量产,但我们可以看到核电反应炉的数量增加和成本下降。
daemonself

本文作者是三代吃x长大的么?
事实上从1971年~2009年,因核电厂事故造成的健康伤害与死亡人数是1500人,与UCS预测的相差960%!他们固然有忧心的权利,但是与事实明显不符。
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