人大教授郭英剑:什么样的大学才是世界一流的?

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日前,诺贝尔奖揭晓。在祝贺获奖者的同时,很多媒体也深挖了获奖者的成长经历和获奖原因。其中,教育是其中一个重要因素。不难发现,很多获奖者都毕业于世界一流大学。人们在探讨一所高校时,也时常会拿学校培养出了几名诺贝尔奖获得者来作为高校是否一流的一个标准。但能够获得诺贝尔奖的人毕竟是少数,将是否有诺贝尔奖获得者当做世界一流大学的唯一标准,可能失之偏颇。近些年,我国也启动了世界一流大学和一流学科建设“双一流”计划。了解国际一流大学的标准与要素,对于建设我国“双一流”高校来说具有借鉴意义。
那么,除了诺贝尔奖之外,世界一流大学到底有无为世人所公认的标准?如果有,它们该具备哪些基本的为大家所公认的要素?

何为世界一流大学?
稍微做点研究我们就不难发现,世界一流大学并无明确的概念。不仅如此,它还是个含混不清的概念,主观性较强。但这个概念却流传甚广,无论是高校中还是社会上,莫不如是。
虽说如此,我们还是可以从以下两个方面来理解世界一流大学。
一是规模。在当代,世界一流大学应该具有庞大的规模。因此,所谓一流大学往往指那些全球性的、综合性大学(global research university)。它们的学术能力强大,有完善的学科体系,有丰富的学术资源,能够支撑起国际化的学术研究。
二是名声。所谓世界一流大学,即是在世界范围内享有盛誉的顶尖大学。就此而言,那些规模虽小,但因为在某些学科领域有着最优秀的师资力量,有着非凡的学术成果与影响力,获得各种学科最高奖项的高校,同样可以成为世界一流高校。
纵观世界高等教育发展史,世界一流大学并非是一个到了现代才出现的概念。从古至今,一所大学的声誉历来都会超越疆域的限制,只不过到了现代社会之后,由于学术共同体之间千丝万缕的联系,以及世界高等教育之间开始越来越广泛的流动性的不断增加,不仅影响了几乎所有的大学,也改变了世界高等教育的格局。
虽然在讨论世界一流大学时,难免有主观之嫌,但我们还是会发现,这些世界一流大学具有共有的因素,或者是一些相同的特点。就此而言,我们或许可以将它们视为是检验或者判断世界一流大学的最基本的标准。

良好的声誉且被认可是基本要素
总体来说,判断一所大学是否是世界一流大学,可以从声誉、实力和排名三个方面来考察。
首先来说说声誉。任何一所高校都极其看重其名声或声誉。就世界一流大学而言,所谓声誉至少包含两方面的内容。
一是大学的声誉。在世界范围内,在普通学子、社会各界人士中,它们总是能够让人想起,其名气总是会令人口耳相传。比如凡是想到世界名校,国外大学人们总会想到剑桥、牛津、哈佛、耶鲁,国内总会想到清华、北大等,这就是大学具有良好声誉的重要标志。
二是学术声誉,即在不同的学科研究领域中,在世界范围内具有良好的声誉,学者们不仅会想到它们,也会向往这些大学,愿意前往学习,更愿意与之进行学术交流。
就这两方面而言,在世界范围内具有良好的声誉且被广泛的认可,自然是世界一流大学最基本的要素。

显性隐性的学校实力也很重要
第二是实力。声誉自然与实力有着紧密联系,即人们常说的要靠实力说话。实力就是竞争力。就大学而言,所谓实力,至少具有两方面的内容。
一是显性的外在因素。所谓显性的外在因素,主要指学术研究、学术活动、学术成果(论文、著作)、学术引用、学术获奖。比如,在学术圈内,无论是学术著作还是学术论文被人引用与广泛传播,自然是学术实力的标志之一。所谓学术获奖,总体而言,最高级别当属诺贝尔奖。无论是大学中的现任教师获得诺奖,还是自己所培养的学生后来成名成家后获得诺奖,都是一所大学实力的最佳体现。同时,那些在各自的学科领域中的最高学术奖项,如数学领域的菲尔兹奖等,能够有教师获奖或者所培养的学生获奖,都是学术实力的重要体现。就此而言,获奖人数越多,自然其实力也越强,在世界范围内的声誉自然也会越好。
二是隐性的内在因素。所谓隐性的内在因素,仅只是相对于上述人们更加所看重的显性指标而言。大体上说,所谓隐性的内在因素可以包含三方面的内容。
首先是优秀的师生。看一所大学是否出色,当然要看它们是否拥有最优秀的教师。世界一流大学往往拥有各个领域中最优秀的教师与学者,这自不待言。世界一流大学往往能够吸引到最优秀的青年学子前往求学。
其次是丰富的资源。仅就经济资源而言,能够获得所在国家最多的经费支持,能够获得国际和国内相关研究基金的最多的支持,能够获得校友最大的经济支持,都是资源的重要体现。越是一流大学,越是经济上的金主,富可敌国。比如哈佛大学的捐赠基金将近400亿美元,雄踞世界高校的榜首。正因为如此,它们可以为自己的学生,无论是在生
活上还是在学习上提供最佳的经费支持。当然,经济资源只是一个方面,还有很重要的社会资源,包括与政府部门、社会各界乃至私人企业等都有良好的合作关系。
再次是良好的管理。一所一流大学必须具有一流的高校管理水平。一流大学的管理,要担负起高等教育的责任并将之付诸实施。一流大学的管理应具有较高的管理自由度,能够建立起有效的管理制度与措施,为高校师生挡风遮雨;能够建立相应的学术与发展空间,保障学生一心向学,保障教师可以专心地致力于创新性教学与学术研究;能够建立独特的大学文化,引导师生去探究未来世界,培养未来社会的领袖人才。

排名从第三方角度评价高校不应忽视
除了声誉和实力之外,再来说说排名。所谓排名,是指当下在世界范围内具有良好声誉和具有广泛认可度的大学排行榜,比如美国新闻与世界周刊大学排行榜、英国泰晤士高等教育大学排行榜等,国内也有多种大学排行榜。就其最基本而言,凡是世界一流大学,在无论怎样的排行榜中或者说在各大排行榜中,都应该位列前茅。一般来说,能够在世界范围内位列前50名的大学,都可以视为世界一流大学。
虽然排行榜有这样那样的问题,但绝大多数的排行榜都是民间行为,因此,这是在高校和政府之外,从第三方的角度去看待和评价一所大学的一个重要指标,不应忽视。
当代社会,人们谈论世界一流大学是一个常态现象,世界各国都在加紧建设世界一流大学。历经数十年全球化的发展与推动,加之国际间频繁的学术交流,任何一所大学都很难把自己放在一国之疆域中来定义自己,因此,世界一流大学自然呼之欲出。在今天,讨论世界一流大学,对理解全球语境下的未来的高等教育的意义要远大于在当下的意义。
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