死亡过程及中阴身的类形

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死亡过程及中阴身的类形

当吾人刚断气、呼吸心跳停止(初死位)的时候,今生头脑中的记忆将移转至第八识,因而导致业境现前,如同电影片播放一样,由上而下一格一格出现,而且不到半秒鐘就将一生的善恶业全部播放完成,接著息脉就全部停止了。这时每一格所造之业,或善业、或恶业、或净业、或不净业,此时的意识都能清楚了知而进入真正死亡的阶位(唯识学称為正死位),此时第八识开始捨身,而捨身过程可分下面五种情形:

第一种,善人之死:行善之人因為在世间努力造桥、铺路、布施、行善,守五戒、十善等,於死亡后的中阴境界中,犹如美梦中见诸天女迎接围绕,心生爱乐;於爱乐之中,趣向彼处,即於所应出生之天上化生而出生,死时无诸苦患。若是往生色界天时,虽有中阴身,但是仍无苦患;若是往生无色界天时,则无中阴阶段,直接往生无色界。

第二种,五戒不犯者之死亡:死时,就好像睡眠一样不知不觉,於中阴身现起觉知时,方知自己已死,所以死亡过程中无诸苦患。

第三种,修得禪定者及证悟菩萨之死:此诸证悟菩萨悟后若未生起所知障中的异生性,未因性障深重而造诽谤师长、破坏正法等恶业,或无往世业缘成熟者,则死时无有恶境现前,正死位中无诸苦患,犹如睡觉一样,并无痛苦之事发生。若证悟菩萨復於死前发愿往生西方极乐世界,生前復又积极度眾以及精勤断除烦恼的结果,於死亡时,犹如睡觉一般,待中阴身成就,觉知心才现起,遥见阿弥陀佛、 观世音菩萨、 大势至菩萨与诸圣眾迎接, 阿弥陀佛放大光明照行者身(此身是指中阴身), 观世音菩萨以金刚台迎接,自见其身(中阴身)坐上金刚台,随从佛后,如弹指顷,往生西方极乐世界。於西方极乐世界,闻 阿弥陀佛说法而悟得无生法忍,位阶初地或诸地,如《观无量寿佛经》所说。

第四种,造诸恶业罪不及地狱者之死:死前及正死位方有四大分离之种种痛苦,是其所必须承受之果报故,死后有中阴身。

第五种,谤佛、谤法、谤僧或将诸外道法引入佛法之死:死前受诸痛苦,然后极重闷绝,故正死位完全无知(若已被麻醉药控制而无觉知,直接进入死亡过程者,则死亡过程中无痛苦而直接捨报),待至觉知心现前时,已在地狱中化生受苦,不经中阴阶段,故一般造作地狱恶业的人死前都会受苦;但在正死位中意识心已经断灭,故无所谓地水火风四大分离种种痛苦,只有死前受诸痛苦。

综合上面所说,除往生无色界者,以及於地狱化生者外,其餘四种,於第八识捨身一分时,在亡者身旁随即成就中阴身一分;第八识捨身五分时,中阴身即成就五分;乃至第八识捨身十分,中阴身成就十分;此中第八识移转至中阴身的过程,如秤两头,低昂时等。也就是说,第八识一分一分的捨报,渐渐移转到中阴身,待第八识完全移转到中阴身里,就完全捨报了,这时尸体已无第八识持身,这样才叫做死透、死尽,正死位就过去了。待亡者完全死透而中阴身成就时,中阴身又随即具足八个识。其中意识延续生前的意识而有,仍然以生前的五色根所具有的微细四大為缘,而在中阴身显现,仍然可以接触外五尘,所以中阴身的意识是通生前这一世的。