大萧条就是把牛奶倒进河里?你不知道那日子有多惨

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Toutiao
最新回复:2021年1月3日 11点30分 PT
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叶克飞



上世纪20年代美国街头

上世纪20年代,美国人处于极度的乐观之中。如果你置身于那个时代,恐怕也很难不乐观:经济高速发展,维持着极高的增长率;商业高度繁荣,消费主义盛行;科技飞速进步,大工业生产热火朝天,确保了更便利的生活,连蓝领工人都开始购买汽车,在家中安装电话;文化日益多元,纸媒电台、书籍出版、电影音乐,带来了思想和文艺的飞跃……

与此同时,股市高歌猛进,房地产泡沫越来越大。比如仅有七八万人口的小城市,竟有1/3的人是房产中介,房产年涨幅达到3-5倍。

人们甚至认为,这种繁荣会一直持续下去,美国乃至人类的未来有无限可能。1929年9月,美国时任财政部长安德鲁·梅隆直接为未来背书,他说:“现在,没有担心的理由,这一繁荣的高潮将会继续下去。”

但在一个月后,一切都变了。

《大萧条:1929—1933》一书的开篇便写道:

“1929年10月24日,美国遭受了灾难性打击。不是因为炸弹袭击,也不是因为自然灾害——尽管两者在接下来的15年里都发生了——而是因为至今为止全球最大规模的股市崩盘。就是在这个‘黑色星期四’,大萧条开始了。”

在之前的9月3日,美国股市已经见顶。当然,当时没人相信那是顶部。即使调整几天,多数人仍认为只是常规调整。

到了10月21日,大量股票被抛售,甚至使全国范围内的股票自动收报机都跟不上交易速度,人们只知道自己在亏钱,却不知道亏了多少。

10月24日,也就是后来的“黑色星期四”,《纽约时报》报道称,前一天“雪崩式的抛售”创造了“史上最大跌幅之一”。然而,最糟糕的还在后头。

接下来的10月28日,股市以前所未有的速度下跌。随着道琼斯指数单日下跌38点,跌幅接近13%,银行家们只好听天由命。

“那天晚上,一种不祥之兆在空气中弥漫,人们强烈地意识到,美国式的生活方式正处于崩溃的边缘,大繁荣时代结束了,一切才刚刚开始。10月29日,‘黑色星期二’的清晨,仅在前半个小时,就有300万股股票易手。当地和国际电话线、电缆、无线电和电线都被堵塞了。随着时间的推移,大量的股票被抛售,由于没有地方存放销售单据,交易员们干脆把它们塞进垃圾箱。无论价格高低,都找不到买家,有些人神情茫然,惊惶失措。当1.5万英里长的股票交易单据被打印出来时,一些人吓晕了。当银行家们收回他们的保证金时,那些付不起保证金的人都被迫抛售股票,他们毕生的积蓄瞬间化为乌有。截至当日收盘,纽约证券交易中心共交易1640万股,这一记录保持了近40年。”

这个黑色星期二,被视为美国证券史上最黑暗的一天,也是美国历史上危害最深的经济事件,而它仅仅是个开始。此后,人们疯狂挤兑、银行倒闭、工厂关门、工人失业。许多旧日白领甚至富翁,沦落到在街头排队领救济甚至乞讨的地步……

这场持续日久、波及全球的大萧条,在此后近百年间被人们反复提起与研究。它不但是美国人的痛,也是世界经济之痛。中国画报出版社“萤火虫”书系的这本《大萧条:1929—1933》,以图文并举的方式,展示了奢华繁荣的20年代,描述了股票崩盘、银行倒闭所引发的混乱。它结合数十位学者的专业解读,揭示了美国经济崩溃的原因,探究“大萧条”如何撕开“咆哮的20世纪20年代”。这场大萧条影响极为深远,书中不但记录了那些试图阻止这场灾难的关键人物,也提及了它的连锁反应——纳粹德国的崛起。至于那个时代的各种关键符号,如禁酒令的存废,《斯穆特-霍利关税法案》等,都在书中一一呈现。


说起大萧条,许多人被中学历史和政治课本的简短记载所局限,只记得农场主大量销毁“过剩”的产品,用小麦和玉米代替煤炭做燃料,把牛奶倒进密西西比河,使这条河变成“银河”。

之所以有这种思维的固化,其实跟中国老一辈遭遇过的物质匮乏有关。对于长期吃不饱甚至经历过极端饥饿的人来说,“把牛奶倒进河里”的刺激效果太过明显。但如果只记得这个表象,并不能真正理解大萧条的出现与逻辑。

大萧条的背景,离不开美国巨大且长期的基本面利好,以及由此积累的极端乐观情绪,也离不开金融机构的推波助澜和政府的错误引导,以及由此诱发的金融与贸易漏洞。当然,也有学者认为,大萧条的开启,其实应该上溯到一战后的欧洲。

书中提到的大萧条种种细节,如今看来仍然触目惊心:

许多昔日热火朝天的巨大工厂区沦为方圆几十公里的无人区,变成“机器墓地”。典当、以物易物和行乞成了人们日常的生活方式,因为客户没有其他支付方式,实物交易也被接受。

乞讨和接受施粥之间只有一线之隔。对许多人来说,造访街上的施粥厨房成了家常便饭。那些自尊心太强而不愿接受施舍的父母会把他们的孩子送去,因为他们知道,孩子们的羞耻感没有那么根深蒂固。


如何避免大萧条?当时经济学界占据上风的是计划派,即呼吁政府多多干预。战后,凯恩斯主义经济学一度成为公认标准,成为世界各国政府经济政策的基础,直至英国在撒切尔夫人时代改辙哈耶克的自由经济理论。

直至今天,富兰克林·罗斯福仍被视为带领美国走出大萧条的最关键人物。1933年初,富兰克林·罗斯福取代胡佛,当选美国第32届总统。他推行“罗斯福新政”,大力整顿金融,推动美元贬值,刺激经济复苏。紧急救济法等法案的执行、大量基建工程的上马,也迅速缓解了失业和贫困问题。

但在自由经济理论重新占据上风后,也有许多人认为,大萧条不过是经济规律使然,不管有没有罗斯福的新政,经济都会触底反弹。

对于大萧条的研究,其实从无定论。如何避免大萧条,人类也从未拿出真正的解决方案。

惨痛记忆倒是永恒的存在,影响着一代美国人。当然,大萧条时代也不完全是灰暗气氛,书中还提到了那个时代的闪光点,或说是意外收获。

比如爵士乐的复兴,比如在那个时代抚慰人心的电影,也迎来了高速发展期。当然,因为大萧条,成本极低的读报,成了人们最重要的消遣。至于读书,许多人已经买不起书,但公共图书馆却成了无数人打发时光的最佳去处。有人甚至说:“要不是因为有图书馆,我没准早就疯掉了,或者自杀了。”

图片均来自网络

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DoctorXI
1 楼
所以说手头一定要有黄金
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0101011
2 楼
作为大萧条的根本原因,金本位造成货币供应不足以支持高速发展的经济,金融系统不得不一再加速货币流通速度,最终由于某些泡沫的破裂,整个金融系统崩塌。
血刀老祖
3 楼
最好来一巨大通胀,房贷一个月就可还清
L
LISP
4 楼
不光是金融制度原因 工业大生产放大了个体的决策,早期工业产业形态过于单调 大萧条就好像麦克风的自激噪音,和经济活动中存在正反馈有关 今天不会这样,没有龙虾还可以吃螃蟹 但是自然灾害、流行病、战争也可以让社会退回1920年代的原始资本主义
不开窍
5 楼
上帝待美国人不薄. 因为自然资源丰富,从没有过饥荒, 也没有过穷人的革命.
小毛er
6 楼
那是一百年前的事了吧。现在的资本主义制度已经成熟多了。所以那种情况已经再也没发生过了。
笑薇.
7 楼
大萧条时期倒牛奶是真,2020年因为疫情发展导致运输受阻,倒牛奶,用煤气毒死猪,鸡等牲畜也是事实。等待领取救济食品的人排队几个小时也是事实。美式资本主义制度无力处理国内大规模事件。
T
Tan7th
8 楼
那时候如果买一把,后来也不就大发了么?亏的都是慌着卖的人
T
Tan7th
9 楼
今天美国有雄厚的农业生产做基础,不可能再发生挨饿的事件。把过度消费放慢一点到是好事,没看到大家吃得太多,穷人中胖子一大堆?
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liu12345
10 楼
人口红利国家在不停地制造穷人,为这样大饥荒制造最有利的条件。
B
ButterflyGarden
11 楼
那时候美元还不是世界货币,不能靠印钱把危机转嫁出去。 但是现今这种滥用美元信用的行为能维持多久?
照妖镜007
12 楼
一百年了美国的制度体系没有什么不同 不同的是如今美元是全球货币了 要萧条也一定把全球拉下水,全球性大萧条 从这个角度上说,美国应该感谢全球化
拾麦客
13 楼
照妖镜007 发表评论于 2021-01-03 07:15:52 一百年了美国的制度体系没有什么不同 不同的是如今美元是全球货币了 要萧条也一定把全球拉下水,全球性大萧条 从这个角度上说,美国应该感谢全球化 ———————————————————— 你还在做全球化的迷梦?一个病毒就让全球供应链彻底混乱。就更别说可能发生的其他灾害和战争。过去寄望的全球化如同将鸡蛋放在一个篮子里,一旦一个环节出事整个世界都遭殃。所以区域协作配合有限全球化才是明智之举。
雪狗2014
14 楼
股市要崩溃了?
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DoctorXI
15 楼
不开窍 发表评论于 2021-01-03 02:49:37 上帝待美国人不薄. 因为自然资源丰富,从没有过饥荒, 也没有过穷人的革命. —- 别说美国,就是西欧也基本上没有过饥荒,一个原因就是欧洲人并不生活在生存底线上,偶尔欠收也能活。相形之下中国人一直是底线生存,收入高了就多生点,继续过刚刚好的日子。
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westshore
16 楼
DoctorXI 发表评论于 2021-01-03 09:55:41 不开窍 发表评论于 2021-01-03 02:49:37 上帝待美国人不薄. 因为自然资源丰富,从没有过饥荒, 也没有过穷人的革命. —- 别说美国,就是西欧也基本上没有过饥荒,一个原因就是欧洲人并不生活在生存底线上,偶尔欠收也能活。相形之下中国人一直是底线生存,收入高了就多生点,继续过刚刚好的日子。 ————— 还是学点历史吧。 关于美国大萧条的有很多过去的回忆文章,印象最深的的就是关于看见一个穿着上流社会人士才会有的服装的中年女人在垃圾箱里找食品的文章。 看过美国小学的必读书“愤怒的葡萄”的人应该知道三十年代因为美国式的农业大跃进导致的八百万人的流离失所,产生了这本书的背景,加州有了oki这个词,美国有了dustball这个词。 至于西欧,难道没听说过”土豆危机”?这是导致爱尔兰人大批移民美国,和后来一战中爱尔兰武装起义的原因之一。
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windowsonly
17 楼
美国百分之七十低端人口超肥,大萧条正好让他们减肥!!!
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DoctorXI
18 楼
楼下西岸的,我说的是大饥荒,就是中国啃树皮那种。爱尔兰的大饥荒我是知道的,所以说基本没有。 说历史这坛子里比我强的应该没几个,你就别班门弄斧了。