老司机之争?美中稀土大战与”电池中国化“冲突倒数

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Toutiao
最新回复:2021年3月15日 21点42分 PT
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转角国际

徐子轩



中国开矿示意图。 图/路透社

美国新任总统拜登在2021年2月底签署了一项行政命令,指示联邦政府针对关键产品的供应链,包括药品、半导体、稀土金属和电动汽车的电池,进行为期100天的审查。拜登命令主要目的有二,首先是希望减少美国对外国製造的依赖,再来是促进美国工厂和製造业发展,完成「购买国货」的承诺。

自新冠肺炎大流行以来,由于疫情蔓延迅速,美国出现医疗物资短缺的情形,小至口罩、大至呼吸器,有些州更显窘迫,影响患者增多、病情加重。又如最近全球半导体产能紧绷,迫使汽车厂商放缓製造速度,甚至有工厂停产,使华府不得不向台湾、韩国等盟友求助。行政命令更提及,审查是为「避免美国被不友好或不稳定国家垄断供应链」。虽然没有指名道姓,但明眼人都看出华府意有所指,而中国又在此时对号入座,表示美国将供应链转向其他来源并不现实,拜登的命令无助于解决国内问题,只会损害全球贸易,显示美中正在为资源竞争佈局。

在四样关键产品项目裡,「稀土」是重中之重,因为製造半导体和电动车电池,都必须用到稀土。拜登竞选时曾向美国矿业公司表示,当选后将支持勘探稀土及其他关键矿物,如铜、锂、镍等,以确保未来能在国内採购,并重建供应链。不过就现实而言,相较于中国,美国无论是在资源撷取或市场份额上,均处于相对不利的地位。其实早在欧巴马时代便有类似指令检讨,但最后无功而返,如今拜登捲土重来,是否能扭转美国的颓势?



图/白宫

先来看看一些关键矿物,如钴在智慧手机或电动车的锂电池中扮演重要角色,用以传导热量并防止著火,还可应用于工业或军事设备。目前全世界有五成以上的钴产于刚果,美国公司曾拥有刚果最大的钴矿山,但在2016年出售给中企,而中国经过长期佈局,已经掌握当地产量的40%~50%。

此外,中国更在原始钴的加工中占主导地位,据估计刚果的钴有八成以上是由中企在当地或出口到中国精炼,将原料转为商业级钴金属。美国则尝试开放国内採矿,与澳大利亚企业合作,目前正在评估位于爱达荷州的一处钴矿,顺利的话可望于2022年开採。

再来看被称为「白色石油」(white petroleum)的锂,这是因为锂被认为未来将取代化石燃料,成为新能源基础建设的支柱。锂矿分布于美洲大陆、澳洲以及中国等地,以目前探勘的规模观之,美国拥有全球第四大储量、中国则是第六大,但基于环保与成本等考量,美国开採的数量极小,大多数是从智利或阿根廷进口。同样的,基于庞大的需求,中国不仅在国内开採,也入主澳大利亚和南美的矿业股份。如中国的天齐锂业曾拥有全球最大、位于澳洲Greenbushes的锂矿公司51%股份,另49%乃是由美企掌控,后来由于锂价一度暴跌,天齐无法承受损失,又出售约25%给澳籍企业,但中国仍不断尝试控制各地的锂矿。



刚果的钴矿山。 图/法新社



智利阿塔卡马盐沼的锂矿厂。 图/路透社

至于在稀土方面,众所皆知,中国拥有压倒性优势。2020年中国生产了世界将近九成的稀土製品,佔全球出口总量的七成,日本、美国等科技大国都非常依赖中国。此外,中国不仅在稀土供应中占主导地位,在需求上也占主导地位,中国国内消耗全球约七成的稀土产量。中国在全球市场上的统治地位,以及对国内生产的控制,为北京提供了对价格的掌控权,也可作为外交槓杆。像是2010年中日东海纠纷,中国限制对日出口稀土,导致日本联合美欧诉请WTO进行裁决,WTO裁定中国不能限制稀土出口,此后美日更开始寻求替代中国的来源,以及兼顾环保的生产技术。

在川普政府任内,中美打起贸易关税战,中国官媒便有「利用稀土元素出口,对美国施加压力」之议。中国政府也以减少无证开採和走私,并帮助稀土产业向价值链上游发展为由,试图加强出口管制。日本殷鑑不远,对中稀土依赖度从2010年的八成降至五成,美国加紧生产稀土与分散供应来源,已是势在必行。



2010年的中日稀土出口纠纷,就是中国对日本海上保安厅与中国渔船的「钓鱼台撞船事件」的反日报复事件。 图/美联社

就美国来说,其实拥有为数不少的稀土矿藏,但受限于严格环保法令,开发相对困难。再加上长期依赖中国,结果是国内缺乏分离与纯化稀土的能力,即使能开採,也得送到国外精炼,这些都是华府必须要立即处理的问题。

因此在川普政府后期,签署了因应大流行的支出计画,当中提供约8亿资金协助稀土与关键矿产企业发展。如五角大厦给澳洲矿业巨头Lynas投资3,000万美元,在德州建设轻稀土加工厂、又牵线Lynas和美企合作以加工重稀土,外界预期拜登将会萧规曹随,继续挹注美国的稀土等矿业经营。

值得注意的是,当中国将稀土视为战略性资产,就会跳脱传统供应者的角色,如此不只影响美国、日本等地缘政治对手,也会让其他国家警惕而有所动作。像是澳洲矿业公司ASM就和韩国的Ziron科技合资,以低耗能的环保工艺提炼稀土,将成为中国以外的钛、锆等稀土重要供应来源。



美国最先进的F-35战斗机零件,就仰赖关键的稀土元素进口。但当前的稀土战略问题,却以不单纯只是单一种武器的国安顾虑。 图/美国国防部



示意图。当中国将稀土视为战略性资产,就会跳脱传统供应者的角色,如此不只影响美国、日本等地缘政治对手,也会让其他国家警惕而有所动作。 图/路透社

另一方面随著拜登政府启动清洁能源计画,创新技术也会被鼓励使用,特别是在「稀土回收」。过去日本车厂本田曾开发不含镝和铽等稀土金属的油电混合车,也有美国企业开始研发更有效精炼铝土矿废渣,以分离出各种稀土;相关的科技研发都在进步当中,不仅为了国家安全,也为了降低提炼稀土所产生的环境毒害。

而中国则在2020年底公布出口管制法(ECL),将审查并限制敏感物品、危害国安物品,或是军民两用物品出口,稀土就被认为是可能受控的项目。2021年初,中国又公布稀土管理条例草案,以国家利益、打击非法与环保为由,加强管控出口。这可能有利于中国人民与环境生态,也等于进一步掌握稀土与相关产业供应链。

至此美国需要担心的,已不只是用于製造战斗机用的稀土磁铁,更包括为达成本世纪减碳目标的电动车产业。中国一直致力于控制电动车的心脏——电池供应链——靠的就是垄断原料矿物来源,以及关键矿产的加工,随著电动车日益普及,全球也会出现「电池中国化」的趋势,而美国正在设法避免这种局面的来临。

对华府来说,诚如北京所认知的,美国想要分散稀土与关键矿物的供应链,其实短期内不易做到,但当美国的稀土与关键矿产逐渐达到多元化供应,决胜点就在精炼能力,这才是拜登政府当务之急。更重要的是,稀土可视为是美中和平的某种安全阀,一旦北京决定对美国禁运,那意味著双方情势急遽恶化——离摊牌之日也不远了。



习近平上车示意图。中国一直致力于控制电动车的心脏——电池供应链——靠的就是垄断原料矿物来源,以及关键矿产的加工,随著电动车日益普及,全球也会出现「电池中国化」的趋势,而美国正在设法避免这种局面的来临。 图/路透社

D
Deepspace_01
1 楼
The only right thing Biden did in past 50 days.
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luting
2 楼
老糊涂
蓝靛厂
3 楼
PLL的股票都70多了。
d
duty
4 楼
其实解铃人还得是系铃人。美帝若减少针对中国产品的不平等进口关税,减少对中国的妖魔化攻击,按世贸规则处理华为5G禁令,那将是全球经济恢复和发展的强心针。
5
5mslj
5 楼
解铃还须系铃人,如果遵守入世承诺,公平开放市场,就不会有提高进口关税作为惩罚手段。
S
Sam大树
6 楼
中美应该合作,美国出口农产品,矿产品, 中国负责工业加工。 这样才两全其美。
我要真普選
7 楼
稀土大戰連日本都打不贏!就不要做夢了。
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lostman
8 楼
从汽车天窗钻出来检阅,哈哈,有点土气
黄雀在后
9 楼
拜登命令主要目的有二,首先是希望减少美国对外国製造的依赖,再来是促进美国工厂和製造业发展,完成「购买国货」的承诺。------ 听上去很熟悉啊。
S
SimbaT
10 楼
一年前,当病毒猖獗时,美国各州医院对3M口罩、呼吸器的需求量剧增。当时因为多年来美国公司将生产线迁至中国大陸,因此一时对中国这些产品的订货单如同雪片。 当时中国忘记了美国在中国疫情危急时用多架次大型货机将救灾班等物資急运中国,忘记了美国人民(许多是美藉华人)捐赠救灾物品飞运武汉。中国厂商将美方急需的PPE的价格一度涨到十倍(如3M口罩 从0.60美元涨到6、7美元一个),大发灾难财。中园政府还阻挠厂商对美救灾货物的出口。忘乎所以之下,又用舆论工具大炒什么3M口罩、呼吸机的生产机械技术含量是多么高,美国无法很快在本土生产。他们忘了这些机械本就是美国人设计研制的,结果美国很快开辟了新的本土生产线,不但满足内需,很快还能支援世界各国。 稀土之争是中国劣行又一翻版,十多年前试图用它要胁西方,结果输得灰头土脸。现在又想老调重弹?呵呵。
青衣侠
11 楼
中国不是要拿稀土去掐别人的脖子,而是应该提高稀土的售价,并且向稀土深加工进发,未来卖的都是稀土产品高端制成品,包括电池,不再卖初级产品了。
国色
12 楼
拜登是老牛拖破车,有心无力。中国是快马加鞭,扭转乾坤。。。未来属于中国!
十年梦
13 楼
其实稀土决对是拿住美国的一手好牌,只是中国没有那么疯狂,不想把本就脆弱的中美关系搞的更难,但如果中国总是菩萨心肠未必能换来好报,国家之间和普通人之间的关系是一样的,如果对方故意在耍你,你又不好意思,那就会形成恶性循环,帝国主义就不一样,他们逮着机会是绝对不给你机会的,所以说中国的儒家思想有时挺坑人的。
高崎
14 楼
上一次逼日本,结果逼出来个夏普的稀土元素回收再利用技术。可回收使用率达到了75%以上。
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8级钳工
15 楼
简单。 用稀土换光刻机行不行?出口的稀土只能用于民用产品,不能用于军事,如波音飞机出口到中国不能用于军事。定期派人查对(都是高科技,让不让查?)
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tina0
16 楼
电池中国化,靠原料控制?根本就是无稽之谈。你都不知道未来电池是用啥原料制成的,控制个屁